Tamanho do cérebro revela hierarquia entre abelhas

As abelhas-operárias da espécie Megalopta genalis, nativas do Panamá, têm cérebro maior que as rainhas. Essa é a conclusão de cientistas do Smithsonian Tropical Research Institute, nos Estados Unidos. Eles observaram que o cérebro das abelhas-operárias, responsáveis por obter alimento, são mais volumosos que o das abelhas solitárias da mesma espécie, conhecidas como abelhas-rainhas, cuja principal função é reprodutiva.

O tamanho maior cérebro das operárias se deve a uma área mais ampla associada a funções cognitivas, como memória e aprendizagem, relataram os autores na revista Proceedings of the Royal Society. Segundo eles, os resultados corroboram a “hipótese do cérebro social”, na qual o desafio das interações em sociedade levou ao incremento anatômico de regiões especializadas em funções cognitivas.

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