Novo sensor de luz mecanismo encontrado em neurônios

Uma equipe de pesquisadores da UC Irvine liderada por Todd C. Holmes descobriu uma segunda forma de luz fototransdução sensor de células que é derivada da vitamina B2. Esta descoberta pode revelar novas informações sobre os processos celulares controlada pela luz. Por mais de 100 anos, se acreditava que o processo de fototransdução foi baseada exclusivamente em um produto químico derivado da vitamina A na retina chamado. Fototransdução é a conversão de sinais de luz em sinais elétricos nos neurônios fotorreceptoras e é subjacente a luz formando imagens e não-formação de imagens de sensoriamento. Ao descobrir esse mecanismo fototransdução novo sensor de luz, os cientistas descobriram que fototransdução UCI também pode ser mediada por uma proteína chamada cryptochrome, que usa uma substância química derivada da vitamina B2 para sensor de luz. Cryptochromes são fotorreceptores de luz azul encontrada em circadiano e excitação de neurônios que regulam os processos bioquímicos lento, mas esta é a fiprimeira vez em que foram ligados a fototransdução rápida. Seu trabalho aparece 3 de março no site Expresso online da revista Science. “Isso é totalmente novo mecanismo que não depende da retina”, disse Holmes, professor de fisiologia e biofísica. “Esta descoberta abre oportunidades de toda nova tecnologia para a adaptação proteínas sensíveis à luz para conduzir clinicamente relevantes atividades celulares.” Este avanço da ciência básica – “que literal e figurativamente veio ‘do nada'”, disse Holmes – tem implicações no campo de rápido crescimento de Optogenetics. Optogenetics combina técnicas de pesquisa óptica e genética para investigar os circuitos neurais em altas velocidades, necessárias para compreender o processamento da informação cerebral. Em uma área, está sendo usado para entender como os tratamentos, como massagem profunda do cérebro pode ajudar pessoas com doenças neurodegenerativas. Holmes equipe constatou que fototransdução cryptochrome medeia diretamente na mosca da fruta circadiano e excitação de neurônios em resposta acomprimentos de onda de luz azul. Os pesquisadores também descobriram que podiam expressar geneticamente cryptochrome nos neurônios que normalmente não são eletricamente sensíveis à luz para torná-los sensíveis a luz. Keri Fogel, Kelly Parson e Nicole Dahm da UCI contribuíram para o estudo, que recebeu o apoio dos Institutos Nacionais de Saúde.

Fonte: ScienceDaily

http://www.sciencedaily.com/releases/2011/03/110303141553.htm

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