Lançando um interruptor na atividade dos neurônios

Todas as nossas atividades diárias, de conduzir a trabalhar para resolver um enigma de palavras cruzadas, dependem de sinais realizados ao longo do corpo vasta rede de neurônios. Propagação destes sinais é, por sua vez, depende de inúmeras pequenas moléculas dentro das células nervosas – os receptores, canais iônicos e transmissores – ligar e desligar em cascata complexa. Até recentemente, o estudo dessas moléculas em tempo real, não foi possível, mas pesquisadores da Universidade da Califórnia em Berkeley e na Universidade de Munique ter anexado dedeteção módulos para moléculas neuronal, resultando em moléculas que podem ser ligados e desligados com flashes de luz simples. "Recebemos milissegundo precisão", diz Joshua Levitz, um estudante de pós-graduação em Berkeley, e primeiro autor do estudo. Segundo Levitz, o "maior vantagem é que podemos sonda receptores específicos em organismos vivos." métodos anteriores, usando agentes farmacológicos eram muito menos específicos, afetando emuito receptor em cada célula. Agora, os pesquisadores podem selecionar células individuais para ativação, concentrando-se luz. E anexando os módulos de sensor de luz para uma classe de moléculas em um momento, eles podem analisar as contribuições de aulas individuais para o comportamento dos neurônios. Levitz vai apresentar um sistema no qual o G-receptores acoplados à proteína, as moléculas que desempenham um papel fundamental na transmissão de sinais dentro das células, podem ser seletivamente ativado. Ele está planejando utilizar o sistema para estudar o hipocampo, uma região do cérebro onde as memórias são formadas, armazenados e mantidos. Não pode ser de utilidade clínica para o sistema, bem como, ressalta. G-receptores acoplados à proteína também são fundamentais para a visão na retina, e as versões light-sensing poderia ser potencialmente introduzido em pessoas com retinas danificadas, a fim de restaurar a visão. A pesquisa foi financiada pelo Centro de Desenvolvimento Nanomedicina no National Institutes of Health.

Fonte: ScienceDaily
http://www.sciencedaily.com/releases/2011/03/110307093022.htm

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